dec1f927     

Балабуха Андрей - Забытый Вариант



Андрей Балабуха
ЗАБЫТЫЙ ВАРИАНТ
Когда третий и последний из реакторов "Коннора" был катапультирован и
взорвался в полусотне километров от места посадки, оставив в песке спекшийся в
стекло кратер, до поверхности планеты оставалось чуть больше двух километров.
Теперь тормозить можно было лишь аварийным бороводородным двигателем, но, для
того чтобы тридцать секунд его работы при сложившейся ситуации дали ощутимый
эффект, масса корабля была слишком велика. Бонк катапультировал двигательный
отсек - это две тысячи тонн мертвого груза. Разноцветные кривые на экране
вычислителя сблизились, но не слились: мало! Еще четыреста девяносто тонн. И
это были два танка с питьевой водой. Бонк, не задумываясь, нажал клавишу
катапульты. А затем - короткий, яростный, спасительный удар бороводородных
двигателей. Еще. Еще. Еще...
Посадка оказалась не слишком мягкой. Крейсер тряхнуло, кресло обхватило
Бойка, удержало, отпустило. Он потер рукой грудь, по которой разливалась тупая
боль от ушиба.
Реакторная чума! Откуда-то приходит поток излучения, достаточно жесткого,
чтобы свободно пронизать броню крейсера, и при этом достаточно активного,
чтобы вывести из-под контроля реакцию синтеза тяжелых хроноквантов в
корабельных реакторах... Бонк никогда не верил в нее. На Звездном Флоте о ней
ходили легенды, но ни разу ему не довелось встретить человека, который бы
столкнулся с реакторной чумой сам. Где-то, кто-то, когда-то... Что ж, значит,
он будет первым.
Бонк утопил в подлокотник клавишу селектора.
- Всем. Говорит шеф-пилот. Командирам техчастей представить доклады по
форме "С". Членов совета прошу явиться в рубку. Конец.
Принимать доклады было обязанностью Болла, первого астрогатора, сидевшего
в кресле справа, и Бонк прислушивался к ним вполуха, глядя на раздражающе
мертвый пульт, где единственным отрадным для глаза оставался сектор управления
и контроля комплекса жизнеобеспечения. Этот, кажется, почти не пострадал.
Бонк мысленно проверял себя: в момент катастрофы он действовал, почти не
размышляя, с автоматизмом, выработанным долгими годами полетов. Конечно,
впоследствии комиссия Совета Астрогации может решить, что был и другой выход,
но сейчас он этого другого выхода не видел. Все правильно. Если бы только не
вода. Вода... Безусловно, не катапультируй он танки, сейчас "Коннор" грудой
металла и пластика лежал бы на поверхности планеты. Однако оставшейся воды
даже при нормах расхода, предельно урезанных, хватит на неделю, а помощь к ним
придет в лучшем случае через полгода. К тому времени все они успеют
превратиться в высохшие, мумифицированные трупы, как экипаж "Дануты" на
Сэнде... Бонк провел ладонью по лицу, как бы стирая эту картину... Правда,
"Дануту" Бонк разыскал только год спустя. За полгода, может быть,
мумифицироваться они и не успеют...
Если бы танки вскрыло взрывом, если бы вода в них стала из-за этого
таинственного излучения зараженной, если бы... Если бы только не сам он
катапультировал их! Впрочем, надо не казниться, а искать выход, ибо у них есть
по крайней мере неделя, что совсем не так уж мало.
Кое в чем им даже повезло. Как явствовало из докладов, комплекс
жизнеобеспечения практически не пострадал, на замену поврежденных блоков уйдет
от силы несколько часов; станция аутспайс-связи тоже требует лишь
незначительного ремонта, а значит, в ближайшие дни удастся связаться с Базой
на Рионе-III и вызвать помощь; хотя пищевые синтезаторы вышли из строя
полностью, продовольственного НЗ хватит по меньшей ме



Назад